藤壶(Barnacle):你所不知道的海岸小火山

2020-08-03

在海岸礁岩、渔港、堤防、船舶、甚至是漂流瓶上,我们常常都能看到群聚的小火山存在,这些小火山就是藤壶(barnacle)。虽然外表有火山状的硬壳,使得藤壶看起来像贝类或牡蛎的亲戚,但事实上牠们却和螃蟹、龙虾一样是甲壳动物。

藤壶在分类上隶属于节肢动物门(Phylum Arthropoda)、甲壳动物亚门(Subphylum Crustacea)、颚足纲(Class Maxillopoda)、蔓足亚纲(Infraclass Cirripedia)的成员,种类繁多,几乎存在于各种海洋环境中,甚至会附生在海洋生物的体表与寄生在海洋生物的体内。

藤壶(Barnacle):你所不知道的海岸小火山

常见的藤壶可以依外型分成「无柄藤壶」与「有柄藤壶」(图一)。一般我们常在海边看到的火山状藤壶就是无柄藤壶,有柄藤壶则是在硬壳基部处有肉质的柄状物。既然藤壶属于节肢动物,什幺却具有类似贝类的坚硬外壳呢?因为藤壶躲藏在壳中的身体,就如同牠们的虾蟹近亲一样,具有明显分节的附肢。

藤壶的构造可以分成两大部分:柔软的肉质身体与坚硬的钙质外壳。藤壶的身体具有六对滤食用的蔓足(cirri),以及分节的口器(oral cone)。为了保护自身免于外界的干扰,藤壶分泌钙质外壳将肉质的身体包覆住,这些钙质外壳可分成四片、六片甚至完全癒合,数目依照种类不同而有差异。

外壳的开口处视种类会有两片或四片的钙质盖板(opercular valves)作为门户,当藤壶觅食时,盖板打开、藤壶伸出蔓足,蔓足上的刚毛(ceta)在张阖时彼此交叠,形成类似渔网的构造,将海水中的浮游生物或营养物质蒐罗其中,再送入口器。再者,蔓足也是呼吸器官,因此张阖的动作也有利气体交换。当海水退去或不须滤食时,盖板则会紧闭,帮助藤壶抵抗阳光、乾旱与掠食者的侵袭。

藤壶(Barnacle):你所不知道的海岸小火山

图二 藤壶的生活史。(陈羿蓁绘)

通常我们在海岸边看到的火山状藤壶是藤壶生活史中的成体期,终生固着不再移动。然而,藤壶在幼年期(larva)是具有浮游性,能在海水中泳动,以寻找合适的固着点。

藤壶的浮游性幼生-无节幼生(nauplius)在历经一连串的变态后会蜕变成腺介幼生(cyprids),腺介幼生除了有会游泳的附肢外,头顶触鬚上有吸盘可以帮助牠们附着在物体表面上。一旦选定可固着的底质,腺介幼生将会从吸盘分泌黏液固着不再离开(图二)。

为了适应终生固着的生活,大多数的藤壶种类都是雌雄同体(hermaphrodytic),然而,牠们仍拥有动物界里相对于体长比例最长的阴茎(penis),这些特徵利于藤壶于繁殖时扩大探索範围并成功交配。

藤壶或许看起来渺小,但实际上对人类的生活存有许多影响。在许多地区,例如:日本与西班牙,藤壶是鲜美的海鲜大餐或是美丽的手工艺品。

由于藤壶会附着在渔网、浮球、水下声纳系统、堤防与消波块,间接造成渔获量减少以及人工海洋建物损害;另外,藤壶大量附着于各式船舶会增加船只行进的阻力,增加船只的耗油量,于航运经济上有十分重大的影响,因此藤壶这类会附着于船只的生物又称为汙着生物(fouling organism),如何有效的减少藤壶这类汙着生物的附着量是一门重要课题。

藤壶腺介幼生分泌的黏液也是许多实验室积极研究的对象,现成功分析出黏液的成分,若能进一步研发生产出新的固着剂,势必能为人类生活带来新的改革。

参考文献:

陈国勤,李坤瑄(2007)台湾的藤壶:生物多样性与生态,国立自然科学博物馆。Benny K. K. Chan; Romanus Edy Prabowo; Kwen-Shen Lee. (2009) Crustacean Fauna of Taiwan: Barnacles, Volume I – Cirripedia: Thoracica Excluding The Pyrgomatidae and Acastinae. National Taiwan Ocean University.