探访历史悠久的「会员制图书馆」

2020-07-12

很久以前读过一个倪匡写的故事,标题很恐怖叫《血咒》。它的剧情有点複杂,跟巫术有关,不过令我印象特别深刻的部分是故事里提到一个叫「小宝图书馆」的东西。「小宝图书馆」是一个私人图书馆,只有会员才能进入。图书馆背后有大财团撑腰,里面的设施非常完善,24小时开放,让会员随时都能在最舒适豪华的情况下阅读(不过馆址在郊区,交通不太方便就是了…)。

一般人想成为小宝图书馆的会员不容易,要有些身份地位才行。不过因为图书馆里有大量的医学藏书(古代医学以及医学人类学,还有巫医方面的书籍尤其专精),故事的主角原振侠医生为了做研究,被允许成为会员。有一天晚上原振侠在图书馆里偶然碰到了一个神秘人物,才慢慢发现这个图书馆里隐藏了许多祕密。「小宝图书馆」这个奇怪的名字,也是秘密的一部份…总之在倪匡的作品里,这个故事算是满精彩的。

不久前有一篇文章叫〈会员图书馆的秘密世界〉,很多人转载,我看了才知道会员制图书馆不完全是幻想小说里才有的东西。这篇文章说我们今日所熟悉的公共图书馆,其实是满近代才有的现象。在19世纪末之前,美国大部分的图书馆都是会员图书馆,是靠会员交会费来维持的。虽然这种经营形式已经没落了,不过少数的会员图书馆还是被保留了下来,目前光是美国就有19家还在营业。这些多半有上百年历史的图书馆不但不陈旧,而且越变越酷,在这几年已经成为一种新的文化现象,开始吸引年轻的会员。

在电子出版这幺普及的时代,为什幺有人想花钱去图书馆呢?最主要的原因是会费并不太昂贵,一年50美金左右,就算不去读书,也可以随时把这些宽广舒适的古老建筑当成工作场所,在里面可以写作或是写程式,比咖啡店安静得多,对于许多自由业者而言算是划算的投资。此外会员图书馆有会员专有的文化活动,办讲座与音乐会,容易吸引到比较高水準的观众。这些图书馆虽然不是小宝图书馆,不过也是满酷的。

我读了这篇文章后胡乱的Google了一下,才发现我住的城市——墨尔本——也有一家历史悠久的会员图书馆。这实在太令我惊讶了,我在这住了好几年了,对当地的文化活动多多少少算是有点注意,居然从来没听过这幺一回事。最近找了个机会去瞧一瞧。

探访历史悠久的「会员制图书馆」

这个图书馆的地点实在是非常的棒。它在市中心的Collins Street上,在市政厅(Town Hall,左图)的旁边。在100年前这一区是墨尔本的心脏。一直到现在它仍然是市内最古色古香,最漂亮的道路之一,周边有许多高级的精品店跟剧院。要找图书馆,先找一个Collins Street 188号,叫做Athenaeum的古老建筑(右图)。Athenaeum这字很明显的出自希腊神话里的智慧女神雅典娜(所以建筑物的顶端有个雅典娜雕像,见右图),原来的意义是雅典娜神殿,后来被引申为有「学习知识的场所」的意思,也就是「图书馆」比较典雅的说法。

这个建筑成立于1839年,有图书馆、艺廊、讲座等多重功能。墨尔本是澳洲的文化首都不是没有原因的,它在170年前就有这个专门为大众文化活动设计的建筑。马克吐温曾经在这里公开演说。

探访历史悠久的「会员制图书馆」

今日的Athenaeum主要是个戏院。图书馆在二楼(澳洲人称为一楼)。一楼戏院的入口处有个用粉笔写的小招牌(左图)。很多人没注意到这里有个维多利亚州最古老的图书馆吧。

探访历史悠久的「会员制图书馆」

图书馆里面的样子。没有人在门口检查会员证,可以直接进去逛。这种规模的图书馆,值不值得一年99澳币的会费(实在是满贵的)呢?

探访历史悠久的「会员制图书馆」

我只迟疑了几分钟就决定加入会员了。主要的原因是它面对Collins Street的大窗户实在太吸引人了。现代建筑很少有这幺好的视野。偶尔来这里歇歇脚,可以在市内最高级地段喝免费咖啡、上网,又没有什幺人要抢位子,听起来值得试试。

探访历史悠久的「会员制图书馆」

加入后可得到会员证及一些会员的纪念品,包括一本相当专业的小书,讲解图书馆的历史。我第一本借出来的书是Stanislaw Lem的科幻小说《Imaginary Magnitude》。在澳洲这本书满冷门的,不太容易找到。从书内的记录可以看到这本书在30年来有9个人借回家看过。